200 多年自行车的前世今生

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自行车这个久远的发明已默默地成为人们不能离开的必需品了,还因其节省能源、无污染,更有利于环境保护,而有了新的使命。那么我们来见证一下那些年它都经历了什么?

1815 年 4 月,坦博拉火山爆发,那是有历史记录以来最大规模的火山爆发,喷射出了 1400 亿吨岩浆,释放出来的能量,相当于第二次世界大战末期美国投在日本广岛的那颗爆炸威力的 8000 万倍,导致 71000 人遇难。

大量的火山灰和二氧化硫飘散到空气中,使得 1816 年成了 没有夏天的一年 ,进而导致了全球范围内的饥荒。许多人食不果腹,更无法喂养马匹,结果大量马匹被杀并上了人类的餐桌。

这个后果也直接影响了德国护林员德莱斯的工作,他的任务就是看护林子,需要骑马在林子里转悠。没有马骑让他的工作 举步维艰 ,进而促使他发明了简易的自行车。其实,那款自行车并不能 自行 ,连脚踏都没有,全靠人的两条腿蹬地前行,但依然比走路要快。1817 年 6 月 12 日,他骑着自己发明的自行车,不到半小时走了 5 英里。

德莱斯发明自行车时最重要的贡献是,他发现了 两轮平衡术 。虽然他在演示骑车时,有人觉得很荒谬,还画漫画讽刺他,但这个概念却开辟了一个新时代,并被随后的人不断借鉴模仿。

在其后自行车的发展进程中,脚踏的发明是另一个重要的进展。自行车的轮子大小也在变化,一度出现了大小轮自行车。直到 1885 年,自行车的两个轮子才一样大。从那以后,其实只是技术性的变革了,因为自行车的基本概念已经定了:包括刹车线、脚踏以及链条传动。再后来,轮胎的发明让自行车获得空前的成功。

有意思的是,自行车的问世曾经充满争议。有一段时间,汽车司机们恨它们抢路,还抢了路边的停车位。由于路况不好,自行车经常骑上人行道,威胁到行人安全,还一度成了政治问题。英国右翼小报怒斥自行车骑手 自以为是,暴虐成性,傲慢无礼 。美国报纸用大字标题报道称, 自行车暴徒们要主宰华盛顿的道路 !

第二次世界大战后,汽车工业高速发展,自行车生产受到影响。但到上世纪 70 年代,由于出现能源危机,世界上再次出现自行车热,自行车生产又得到飞速发展。至上世纪 80 年代,全世界自行车产量已超过八千万辆。自行车虽然诞生于欧洲,但 20 世纪却在亚洲获得了普及和发展。

自行车发展的目的也从最早的偏娱乐用途变为交通代步及休闲运动,休闲及竞赛领域的发展使自行车的研发工作不断精益求精。

在问世 200 周年之际,自行车有了新的使命。它在被发明时,是因为火山喷发造成的 环境危机 。而现在,人们再次遇到环境污染,还不是暂时的。由于自行车是最节省能源且不会污染环境的交通方式,许多人对自行车寄予厚望,认为它们能在解决环境污染方面起到举足轻重的作用,还能缓解城市交通拥挤的状况。有专家戏称, 自行车最终会干掉汽车 。

德国人德莱斯开始制作木轮自行车,这款自行车没有脚踏,用脚蹬地驱动,几乎全是木制的。

苏格兰人麦克米伦制造出木制车轮自行车,装实心橡胶轮胎、前轮小、后轮大、坐垫较低、装有脚踏板和曲柄连杆装置,骑车者可双脚离开地面。同年,麦克米伦又将木制自行车改为铁制自行车。人的脚不必去蹬地了,终于让自行车驶出了 石器时代 。

引进了前轮脚踏后,自行车成为了时尚。只是这个版本的自行车骑起来很颠簸,因此被戏称为 颠骨 自行车。

这是一款标志性的自行车,因其采用了前轮大后轮小的概念。这样改进之后,自行车的速度和事故率同步增加了。

这个时期,三轮自行车越来越受欢迎。这一款发明被指更安全、更稳定,且能够让穿着保守的女性也坐着使用。

这款自行车可以说是现代自行车的鼻祖。更安全、更舒适、更快速,而且一般人都消费得起。从此以后,自行车从冒险式的业余爱好变成了日常实用的交通工具。

根据理论想像,这款串联型自行车应该比单人自行车速度快一倍甚至两倍,当然事故率也一样会增加一倍。但是,能否达到预期目标,关键在于两个骑车人的配合程度。

这款自行车问世后也很受欢迎,其轮胎抓力及防滑力都更强了。是现代山地自行车的原型。

这个时期美国兴起一种自行车越野运动,这款车车型比较小,轮胎比较粗而且比赛的赛道也和越野摩托车赛道十分相似,受到青少年欢迎。不过其危险性较大。

这一年,首款大批量生产的山地自行车问世,而且取得了极大的成功。不管走不走山路,反正满大街都能见到这种车。

如今,自行车的生产已经不再是 进化式 的,而是朝向专门化生产。休闲型、娱乐型以及电脑版自行车都大量问世,满足不同消费群体的需求。

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